Producción Sustentable de Biocombustibles: Evento

22 de abril de 2013, Por Jorge A. Hilbert, INTA  © Ambiente y Comercio

Desde el inicio de la difusión y puesta en marcha de la producción de biocombustibles a nivel mundial tres temas han estado siempre en la mesa de discusión y controversia, estas son los balances energéticos, la competencia con los alimentos y la preservación del medio ambiente. Estos temas serán discutidos en el Taller de trabajo Internacional “Los impactos sociales y ambientales de la producción de biocombustibles en América” que se llevará a cabo el martes 28 de Mayo de 2013 en la Bolsa de Cereales de Bs. As. (Av. Corrientes 123 Capital Federal).

Estos enunciados que tratan de instalar una idea de competencia con los alimentos y la preservación del medio ambiente, en realidad tienen muy escasos sustentos dado el bajísimo impacto relativo de los biocombustibles en la producción agrícola en general. La agricultura, y los alimentos en particular, son uno de los sectores más controlados y regulados del mundo y ningún país va a permitir un impacto que sea negativo sobre la seguridad alimentaria de sus poblaciones. Otro aspecto a tener muy en cuenta es el uso que se le da a los alimentos, en gran parte de los países se estima que casi un 1/3 de los alimentos se tiran antes de llegar a la boca de los consumidores, si bien estas cifran no tienen la publicidad que debieran aquí existe un gran campo de trabajo a realizar.

Los diferentes productos agropecuarios se encuentran hoy en día bajo estudio y seguimiento con todos sus derivados, como caso paradigmático y avanzado se encuentra el biodiesel de soja. La estrategia seguida por el Instituto Nacional de Tecnología Agropecuaria (INTA, Argentina) se basa en una participación activa en los principales foros internacionales donde se discuten criterios e indicadores, y se evalúan sistemas de certificación, de toda la cadena productiva de los biocombustibles. Entre ellos podemos destacar la mesa redonda de biocombustibles RSB, y el GBEP como las más avanzadas. Los resultados de los talleres nacionales e internacionales así como los trabajos técnicos que sustentan la posición Argentina en este tema pueden ser consultados en la página web de bioenergía del INTA http://www.inta.gov.ar/info/bioenergia/bio.htm

Con la FAO también se ha trabajado cuantificando geográficamente la potencialidad de producción de bioenergía mediante el empleo de la metodología WISDOM cuyos resultados pueden consultarse en http://www.fao.org/docrep/011/i0900s/i0900s00.htm

En lo atinente a metano específicamente INTA preside la Comisión de Agricultura de la Iniciativa Global del Metano, una asociación pública-privada cuyo objetivo central es lograr la reducción de un potente gas efecto invernadero como es el metano mediante el desarrollo de proyectos que logren su captura, mitigación y uso como energético renovable. La misma ha crecido en miembros organización y actividades contándose en la actualidad con 36 países que son responsables de más del 65% de las emisiones globales junto a más de 400 participantes del sector privado. La asociación se ha centrado en el desarrollo de proyectos de cuatro fuentes: agricultura, rellenos sanitarios, minas de carbón y sector petrolero y gas. http://www.globalmethane.org/

Durante el año 2012 nos hemos incorporado a una red panamericana que estudia la sustentabilidad de la producción de biocombustibles RCN financiada por la National Science Foundation de los Estados Unidos con la cual estamso organizando un taller específico para tratar el tema.

La red de coordinación de investigación (RCN) y el acuerdo para la investigación y la educación (PIRE) se focalizan en el desarrollo de una red panamericana para el estudio de la sustentabilidad de los biocombustibles y demás vectores bioenergéticos. Estos proyectos son financiados por la National Science Foundation de los Estados Unidos y ambos están coordinados por la Universidad Tecnológica de Michigan con la participación de instituciones académicas de investigación y privadas de toda america.

Los biocombustibles han penetrado en los mercados mundiales de la mano de diferentes instrumentos de fomento como son los cortes obligatorios, beneficios impositivos y subsidios. Una buena parte de dichos apoyos fueron basados en promover una fuente de energía alternativa que redujera los impactos negativos de los combustibles fósiles. Ante las controversias mencionadas las administraciones buscan asegurarse que estas premisas sean cumplidas imponiendo análisis y restricciones al ingreso de biocombustibles que no cumplan con determinadas pautas preestablecidas. Dichos organismos han acudido a los institutos y grupos de investigación en la búsqueda de herramientas idóneas que le den fundamento y criterio científico a las regulaciones en preparación.

Esta creciente preocupación acerca de la sustentabilidad de los biocombustibles ha llevado a instituciones científicas, académicas así como a ciertos gobiernos e instituciones a trabajar intensamente en estos temas. Dada la significativa participación de Argentina como primer exportador mundial de biodiesel se analiza con suma atención su evolución así como otras posibles fuentes de biomasa lo cual implica una nueva demanda a áreas y programas del INTA así como sus unidades.

La realidad actual es que las velocidades son asimétricas y aún existen muchas dudas y problemas sin resolver en el campo científico lo cual obliga a avanzar con importantes grados de incertidumbre. Esta realidad está presente en todos los ámbitos y a pesar de no interrumpirse el avance regulatorio se están tomando medidas para corregir posibles errores ante la falta de un sustento consolidado y sólido. En este contexto es fundamental que la Argentina consolide sus estudios y avance sobre criterios propios de sustentabilidad ambiental y social de los biocombustibles.

[Más información sobre el Evento en la Bolsa de Cereales: Instituto de Ingeniería Rural, T4 54-11-4665-0450/0495/2115, atención Jorge A Hilbert correo electrónico hilbert@cnia.inta.gov.ar  – Formulario de Inscripción: http://www.y3k-it.com/tti/]

 

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